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寒い香港で入院した病室は

日本に大きな寒波が来て、どこそこで、大雪だった1月の終わり頃、香港でも、私の家から車で30分程度で登れる香港一高い山「大帽山」の頂上付近では零下になり、霜がおりたり、香港の北の方ではみぞれが降ったりするほどの寒さになっていた。

 

余談であるが、霜柱というお干菓子がある。細い飴を幾重にも重ね霜柱のように見せかけているもので、日本からのお土産として、たまにお茶室でみかけると、一緒に茶道をしている香港の人に霜柱とは何か、と聞かれることが多い。だが、彼らは霜柱はおろか、霜も見たこともないらしく、なかなか説明しづらいのである。

 

そういう香港で“霜がおりた”ということなので、先生が子供達を引率して、山に霜を見に行った学校もあるということだった。その他にも、大勢の人が霜を見に行き、山道は渋滞したらしい。登山する人も滑って転び、サポートするための消防隊の中にも滑って転んだ人もいたらしい。

 

ここ香港は亜熱帯である。本来、冬は1ヶ月くらいしかなく、10度を下回ることはそれほどない。よって、暖房器具が充実していないのである。私の家にしても、エアコンを修理する前は、エアコンといえども、冷房機能のみのものしかなかった。幸いにも、夏に新しくしてもらった6台中3台には、特別にリクエストしていないのにもかかわらず、なぜか暖房付きのエアコンになっていたので、今回、とても助かった。

 

年に何日も寒い日はないのだが、香港の多くの人たちは、冬の装いが大好きで、20度を下回ると、ダウンを着ている人が急に増える。私は20度下回るくらいだと、長袖1枚で歩いている。そして、旅行中の欧米人はというと、半袖の人もいるくらいだ。同じ場所に、いろいろな季節感の服を着た人たちがいる。一方、建物の中は、冬でもエアコンがついていて、除湿機能なのか冷房なのか、ひんやりしていることが多い。

と、いうのが、今までの香港の冬なのである。

 

しかし、今回は、本当に寒かった。

冬に日本に帰るときは、10度以下の寒さを思い出したくて帰るのだが、香港の10度以下は、ちょっとつらい。

 

金曜日くらいから、街中でも気温3度。週明けの月曜日には、あまりの寒さに、幼稚園と小学校は、休みになった。

「最低気温3度くらいで学校がお休みになるなんて、そんなこと言っていたら日本の北国はどうなるの??」と思われると思うが、香港では学校でも、冷房はあるが暖房器具はほぼ無い。オイルヒーターがある教室もある、というくらいで、6年生の息子の部屋にはそれすらも置いて無いそうだ。

子供が集まり、その熱気で10度位アップしても13度。コートを着て手袋もしたいレベルである。

 

お休みにならなかった中学校に関しては、政府から「保護者は十分に注意して、暖かいものを着せて学校に行かせるように」というお達しも出ていた。

 

急いで、暖房器具を買う香港人も多く、同じマンションの出入り口では、買ったばかりの暖房器具の段ボールを抱えて帰って来る人を見かけた。それが、土曜日の事だった。

 

その前の木曜日、息子は学校から帰ると、だるさを訴えるが、熱もなく、テニスのレッスンへ。帰ってきて、早めにベッドに入ったが、金曜日の朝には熱が38度以上あった。

翌土曜日は普段ならばお休みなのだが、この日は学芸会のようなイベントがあるため、休ませたくなかった。しかし、土曜日になっても熱は下がらず、歩くとフラフラするということだったので、泣く泣くイベントはお休み。その後も安静にしていたのだが、熱は上がるばかり。

外気温3度~5度。家中の暖房器具をつけた。家中と言っても、リビングには、小さい電気ファンヒーターが2つと、ホットカーペットのみである。そして、息子の部屋やベッドルームに新しくつけてもらった暖房。いつもオーナーには心の中で毒づいてばかりいるが、今回は、ありがたかった。

夕方になり一向に熱は下がらず、寒い中、病院へ行くことにした。

病院の外来で診察を待っていたら、屋内の空気が暖かかった。さすがに病院は、暖房がついているね~と一安心。

診察をしてもらうと、その時点で39度以上の高熱、その他の症状から、「多分インフルエンザで、肺炎になりかけているので、入院してください」と、いとも簡単に言われてしまった。

入院手続きを終え、病室に案内されると肌寒い。。エアコンのコントローラーがあったので、見てみると、ダイヤル式の温度設定ができるタイプで、30度に設定されていた。

エアコンを切ると、さらに温度は下がるのだが、30度設定でも出てくる風は冷たい風。暖房が入っていたのは、外来だけだった。

 

息子は、自分の羽布団とは大違いの硬い掛け布団をかけるが、足りずに、車の中に常備しているマイクロファイバーのブランケットを駐車場まで取りに行き、それも掛けて、やっと温まったようだった。

付き添いの私はというと、簡易ベットといっても、ビニール張りの長ソファーにシーツを敷き、病人用の硬い掛け布団よりもさらにごわごわで薄い布団。一晩過ごしたら、鼻の頭がすっかり冷たくなってしまった。

 

翌朝、薬で熱が下がった息子は、「家にいた方が早く治るよ」とつぶやいていた。

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お天気の良い日の大帽山からの眺め。かなり上の方まで、車で登ることができる。秋の週末にも、大渋滞になるそうだ。

標高957m、香港一高い山である。

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台風

昨日7月23日から今日にかけて、香港付近をヴィンセントが通過した。

日本では、台風は発生した番号で表されるが、日本以外のアジアでは、名前で台風を区別することが多いらしい。今回台風は、ヴィンセント。

名前以外にも、日本とは違う事がある。台風の強さの表現である。強さはシグナル(signal)1,3,8で表され数字が大きくなる程、風速が速い。
そして、シグナルの強さによっては、幼稚園、学校、そして会社までもが休業になる。
シグナル3では、幼稚園がお休みとなり、シグナル8がでれば、小学校以上の学校、交通機関、会社が休業(法的なものではないらしいが)。
香港天文台から、シグナルは発令され、そうすると、テレビの画面にはそれぞれのシグナルマーク(1=T1 3=⊥3 8=▼8 三角は2つ重なる。風向きによって向きが変わる)が表示され、ニュースやテロップで幼稚園や学校がお休みになる事が伝えられる。
テレビ画面.png
私が、最初にこのシグナル8に遭遇したのは、香港に来てすぐの事だった。
その時に友達になったばかりのママ友と、マンションのプールに行ったら、「もうすぐシグナル8になるから、プールは閉鎖しています。プレイルームももうすぐ閉めます」と言われた。なんだかよくわからず、お昼でも食べに行こうと、マンション下の駅へ向かう。そして駅に入ろうとすると、ここでまた呼び止められ、「シグナル8がでているのに何をしているのですか」というので、昼食を食べるために移動する旨を伝えると、ありえないという顔で「家に帰る以外に、今は何もできない」というようなことを言っていた。
その後に、それなりの雨が降り、風が吹き、香港のシグナル8を初めて経験することになった。
当時、日系の銀行に勤めている友達によると、日系の銀行員は、もし台風になって交通機関が全てストップしたとしても、歩いて銀行まで行く事ができるように、銀行のある香港島側に住む事を義務づけられているということだ。もし九龍側に住んでいたら、フェリー、地下鉄、海底トンネル(車のみ)で海を渡らなければならない。
今回は、昨日の朝シグナル1だったのが、いつの間にか3になっており、香港天文台のホームページを確認すると、夕方にはシグナル8になる予報だった。
バーベキューを予定していた友人はキャンセルをし、パパたちは、早々に仕事を切り上げ、帰宅する人もいたようだった。
息子は、外に出ずに行き来できる同じマンションの子と遊んでいたので、家の中でブロックとゲーム三昧、更にその友達が家で夕食を食べる事になり、かなり台風の恩恵を受けていた。
そして、就寝後、やはり外は、ゴーゴーと風が吹き荒れており、雨の音も。途中目覚めて、ねぼけながら枕元にあったスマホにて、香港天文台のホームページをチェック。それを見て、びっくりして飛び起きてしまった。なんと、シグナルは9だった。てっきり8までだと思い込んでいたが、実は10まであるそうだ。そして、昨日は、夜中過ぎに10になった。その影響で、今日は香港の証券取引所や銀行等までもが午前中はお休み。1999年以来の事だそうだ。
午後になって、外に出てみたら、木は何本もなぎ倒され、バス停も倒れ、トタンの板のようなものがゴロゴロ落ちていた。これ程、外出禁止令の様な警報が出ていたが、118人の人がケガをしたそうだ。
そして、未だにシグナル1が出ている(24日夜)。恐るべしヴィンセント。。
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倒れた木2.png
 
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