寒い香港で入院した病室は

日本に大きな寒波が来て、どこそこで、大雪だった1月の終わり頃、香港でも、私の家から車で30分程度で登れる香港一高い山「大帽山」の頂上付近では零下になり、霜がおりたり、香港の北の方ではみぞれが降ったりするほどの寒さになっていた。

 

余談であるが、霜柱というお干菓子がある。細い飴を幾重にも重ね霜柱のように見せかけているもので、日本からのお土産として、たまにお茶室でみかけると、一緒に茶道をしている香港の人に霜柱とは何か、と聞かれることが多い。だが、彼らは霜柱はおろか、霜も見たこともないらしく、なかなか説明しづらいのである。

 

そういう香港で“霜がおりた”ということなので、先生が子供達を引率して、山に霜を見に行った学校もあるということだった。その他にも、大勢の人が霜を見に行き、山道は渋滞したらしい。登山する人も滑って転び、サポートするための消防隊の中にも滑って転んだ人もいたらしい。

 

ここ香港は亜熱帯である。本来、冬は1ヶ月くらいしかなく、10度を下回ることはそれほどない。よって、暖房器具が充実していないのである。私の家にしても、エアコンを修理する前は、エアコンといえども、冷房機能のみのものしかなかった。幸いにも、夏に新しくしてもらった6台中3台には、特別にリクエストしていないのにもかかわらず、なぜか暖房付きのエアコンになっていたので、今回、とても助かった。

 

年に何日も寒い日はないのだが、香港の多くの人たちは、冬の装いが大好きで、20度を下回ると、ダウンを着ている人が急に増える。私は20度下回るくらいだと、長袖1枚で歩いている。そして、旅行中の欧米人はというと、半袖の人もいるくらいだ。同じ場所に、いろいろな季節感の服を着た人たちがいる。一方、建物の中は、冬でもエアコンがついていて、除湿機能なのか冷房なのか、ひんやりしていることが多い。

と、いうのが、今までの香港の冬なのである。

 

しかし、今回は、本当に寒かった。

冬に日本に帰るときは、10度以下の寒さを思い出したくて帰るのだが、香港の10度以下は、ちょっとつらい。

 

金曜日くらいから、街中でも気温3度。週明けの月曜日には、あまりの寒さに、幼稚園と小学校は、休みになった。

「最低気温3度くらいで学校がお休みになるなんて、そんなこと言っていたら日本の北国はどうなるの??」と思われると思うが、香港では学校でも、冷房はあるが暖房器具はほぼ無い。オイルヒーターがある教室もある、というくらいで、6年生の息子の部屋にはそれすらも置いて無いそうだ。

子供が集まり、その熱気で10度位アップしても13度。コートを着て手袋もしたいレベルである。

 

お休みにならなかった中学校に関しては、政府から「保護者は十分に注意して、暖かいものを着せて学校に行かせるように」というお達しも出ていた。

 

急いで、暖房器具を買う香港人も多く、同じマンションの出入り口では、買ったばかりの暖房器具の段ボールを抱えて帰って来る人を見かけた。それが、土曜日の事だった。

 

その前の木曜日、息子は学校から帰ると、だるさを訴えるが、熱もなく、テニスのレッスンへ。帰ってきて、早めにベッドに入ったが、金曜日の朝には熱が38度以上あった。

翌土曜日は普段ならばお休みなのだが、この日は学芸会のようなイベントがあるため、休ませたくなかった。しかし、土曜日になっても熱は下がらず、歩くとフラフラするということだったので、泣く泣くイベントはお休み。その後も安静にしていたのだが、熱は上がるばかり。

外気温3度~5度。家中の暖房器具をつけた。家中と言っても、リビングには、小さい電気ファンヒーターが2つと、ホットカーペットのみである。そして、息子の部屋やベッドルームに新しくつけてもらった暖房。いつもオーナーには心の中で毒づいてばかりいるが、今回は、ありがたかった。

夕方になり一向に熱は下がらず、寒い中、病院へ行くことにした。

病院の外来で診察を待っていたら、屋内の空気が暖かかった。さすがに病院は、暖房がついているね~と一安心。

診察をしてもらうと、その時点で39度以上の高熱、その他の症状から、「多分インフルエンザで、肺炎になりかけているので、入院してください」と、いとも簡単に言われてしまった。

入院手続きを終え、病室に案内されると肌寒い。。エアコンのコントローラーがあったので、見てみると、ダイヤル式の温度設定ができるタイプで、30度に設定されていた。

エアコンを切ると、さらに温度は下がるのだが、30度設定でも出てくる風は冷たい風。暖房が入っていたのは、外来だけだった。

 

息子は、自分の羽布団とは大違いの硬い掛け布団をかけるが、足りずに、車の中に常備しているマイクロファイバーのブランケットを駐車場まで取りに行き、それも掛けて、やっと温まったようだった。

付き添いの私はというと、簡易ベットといっても、ビニール張りの長ソファーにシーツを敷き、病人用の硬い掛け布団よりもさらにごわごわで薄い布団。一晩過ごしたら、鼻の頭がすっかり冷たくなってしまった。

 

翌朝、薬で熱が下がった息子は、「家にいた方が早く治るよ」とつぶやいていた。

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お天気の良い日の大帽山からの眺め。かなり上の方まで、車で登ることができる。秋の週末にも、大渋滞になるそうだ。

標高957m、香港一高い山である。

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